A330-300 DE CATHAY PACIFIC EN EL AEROPUERTO DE HO CHI MINH

Cathay Pacific es considerada una de las mejores compañías aéreas del mundo. Su base es Hong Kong y desde allí vuela prácticamente a los cinco continentes. En un día nublado en el que esperaba volar a Siem Reap pude "cazar " este A330-300 de Cathay Pacific que llegaba desde Hong Kong al aeropuerto de Ho Chi Minh en el sur de Vietnam, rodeado de timones de cola de otros aparatos chinos que habían llegado previamente a este aeropuerto.
Está considerada por Skytrax como aerolínea de "cinco estrellas", actualmente sólo ocho compañías aéreas poseen tal distinción (todas ellas asiáticas) y por si ello fuera poco está considerada durante 2,016 la cuarta mejor compañía aérea del mundo, incluso peor que en 2,015 que era considerada tercera, aunque en esta serie de las 10 mejores del mundo habría dos europeas (una en realidad medio europea Turkish Airlines) y otra de oceanía (Qantas Airways) mientras que el resto siguen siendo asiáticas.
Su flota es relativamente muy joven y hace pocas semanas ha incorporado sus novísimos A350-900 a su flota. Su servicio a bordo también es uno de los mejores del mundo y la calidad de todo lo que rodea esta compañía con uno de los mejores servicios en el mundo aeronáutico.
Esta aeronave que está matriculada como B-LAJ se incorporó a la flota de Cathay en Septiembre del 2,010, y en su fuselaje lleva la marca turística de Hong Kong - Asia´s World City, que es una marca de Turismo de esa ciudad medio China que tiene un "status" particular desde su salida como colonia británica en 1,997, creando por un tiempo ese estatus especial que no es China pero si que lo es, pero que administrativamente posee una administración especial.

AEROPUERTO SUVARNABHUMI DE BANGKOK

Este moderno aeropuerto es el principal de la parte Sud Este del continente asiático y uno de los más grandes. De hecho tiene una terminal que por sí sola es al tercera más grande del Mundo con una superficie de más de 560,000 M2. Por supuesto este aeropuerto de colores claros y que aprovecha al máximo la abundante luz solar de esta región de Asia está lleno de orquideas, la flor símbolo de Tailandia.
El aeropuerto tiene el nombre de  Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi de Bangkok, y sus códigos están heredados del aeropuerto anterior de Bangkok que era el de Don Muegan, que era el antiguo, ya que éste moderno aeropuerto está operativo desde 2,006 y anteriormente era el otro el que hacía de aeropuerto de Bangkok. El de Don Muegan ha quedado relegado sólo para vuelos domésticos y low cost.
Éste espacioso aeropuerto tiene muchos elementos decorativos tradicionales y sirve de "hub" para volar hacia muchos países de la zona como Laos, Vietnam, Camboya, Myanmar, Bangladesh y un largo etcétera.
De arquitectura muy moderna, sus cristales tienen una capa protectora del fuerte sol y por supuesto la flora de la zona tiene un lugar muy especial en su decoración, aunque predomina netamente sus enormes espacios que lleva a la comodidad del pasajero.
Una de las curiosidades más relevantes de este aeropuerto es que posee la torre de control más alta del mundo, con un total de 132 metros de altura. 
No son pocas las compañías aéreas que operan en ellas, en alguna hora hay un número muy elevado de compañías aéreas europeas, como curiosidad en la foto de arriba se ven dos aviones escandinavos, uno de Finnnair y otro de la "low cost" Norwegian que ese día operaba un modernísimo B787-8.
Aunque la compañía aérea que más opera y tiene su base aquí es la principal del país, la elegante Thai que además es una de las pocas en el mundo que posee el gigantesco A380. Precisamente esta fotografía hace testimonio al primer A380 que pude observar en toda mi vida.
Junto a su decoración endémica que nos hace recordar las tradiciones del país existen multitud de tiendas de "duty free", hay que señalar que este aeropuerto es el quinto más importante de Asia, con un tráfico de cerca de 50,000,000 de pasajeros al año.
Los dragones tan característicos en la mitología del Sudeste asiático están también presentes aquí. Tal y como lo está el gran tráfico aéreo que tiene este aeropuerto. Este aeropuerto está conectado al centro de Bangkok por metro (aéreo) y por una gran autopista, aunque en este último caso habrá que tener en cuenta el enorme tráfico terrestre que hay en esta ciudad.
Y es que con todo el tráfico aéreo que este aeropuerto posee, el aeropuerto que entregó el testigo a éste edificio para que fuese el aeropuerto principal del país, el otro sigue siendo el segundo más importante del país, lo cual da una idea del gran tráfico aéreo que absorbe Bangkok con sus dos aeropuertos.
 
Hay que señalar por último que éste aeropuerto (al igual que el otro) posee dos pistas de unos 4 kilómetros cada una (al menos una de ella) ya que la otra posee 3,700 metros, lo cual hace de ello un gran aeropuerto en el cual puede despegar y aterrizar cualquier tipo de avión.

XIAN MA 60 DE LAO AIRLINES EN VIENTIANE

Pensaba que sería el avión con el cual volaría a Luang Prabang, pero mi gozo en un pozo. Poco después de irse, aterrizaba un moderno ATR72-600 que sería el encargado de llevarme a la capital religiosa de Laos, pero al menos pude apreciar de cerca este curioso avión de fabricación china.
En todo caso era curioso poder observar de cerca este curioso avión que se fabricó siguiendo los cánones del soviético AN-24, creo que hoy día este avión ya está totalmente retirado de la flota de Lao Airlines, una aerolínea que me impresionó su calidad de servicio abordo. En todo caso no tenía muchos aviones de estos ya en esa época pero lo curioso es que es un avión que se puede considerar como nuevo ya que su primer vuelo data del año 2000.
No obstante su historial es corto, pero sí que es amplio los numerosos incidentes y algún que otro accidente de este avión que incluso Nueva Zelanda recomendó no volar en él. En todo caso hay que admitir que el avión estéticamente parece moderno y curiosa es su forma aerodinámica. Posee unas características STOL para operar en duras condiciones y en pistas muy cortas.
Una vez cargado la carga y el pasaje el avión hace su rodadura hacia la pista de despegue del aeropuerto de Vientiane. Nunca más he vuelto a ver este avión y creo que hoy quedan menos de 50 aparatos de estos volando por el mundo, lo cual quiere decir que no ha sido precisamente un éxito. Éste avión en concreto era el matriculado como RDPL-34172, y fue entregado a Lao Airlines el agosto del 2008.

AEROPUERTO DE CASABLANCA EN MARRUECOS

El aeropuerto Internacional de Casablanca, se le denomina como Aeropuerto Internacional Mohammed V en honor al primer Rey de Marruecos de la nueva etapa después de su independencia como protectorado francés. Se trata de un moderno aeropuerto situado a unos 30 kilómetros de Marruecos. Sus códigos internacionales son CMN y GMMN.
Se trata del principal aeropuerto de Marruecos, y el cuarto de África que sólo es superado por los aeropuertos de Johanesburgo, El Cairo y Ciudad del Cabo. Está situado en la zona denominada como Noaceur y muchos marroquíes aún siguen denominándolo así.
Como la gran mayoría de aeropuertos de la zona, es imposible acceder a él si no se tiene constancia escrita de poseer un vuelo, y nada más entrar en sus instalaciones ya hay que pasar un primer control de seguridad.
Es un aeropuerto desde donde se pueden disfrutar de magníficas vistas a la pista, gracias a sus grandes ventanales. Tal vez no es de los más cómodos, pero sus instalaciones son en principio suficientes para cubrir la gran demanda de las compañías aéreas que quieren operar en este aeropuerto. El aeropuerto cuenta con varias terminales y alguna que está cerrada por ampliación y es que este aeropuerto no para de crecer.
Royal Air Maroc es la compañía aérea que más opera en este aeropuerto y además es su gran "hub" en su propio país. Además aquí es donde tiene su base principal. El aeropuerto cuenta con gran número de "fingers". Posee dos pistas paralelas para despegues y aterrizajes de 3,700 metros de longitud. Este aeropuerto en la antigüedad fue una base militar americana hasta que el Rey Mohammed V (el cual lleva su nombre) exigió a los americanos abandonar la base.
Las compañías aéreas de sus países vecinos son los que más requieren volar a este aeropuerto y son muy habituales los aviones de Egyptair, Air Algerie, Emirates, Qatar Airways... y un largo etcétera amén de compañías aéreas europeas que también enlazan sus países con este aeropuerto principalmente.
Royal Air Maroc tiene en Casablanca su principal campo de operaciones, que tanto regionales, como internacionales conectan Marruecos con Europa, África y también con América. Precisamente sus conexiones con América se hacen con modernos B787 que la compañía aérea acaba de recibir, siendo anteriormente los B767 los encargados de ello o los B747 que aún se pueden ver parados en este aeropuerto y que la compañía operaba anteriormente.

UN B707 EN ESTAMBUL - SABIHA GÖKÇEN (SAW)

No sé si veré algún otro B707 en mi vida, pero sin quererlo y mientras me dirigía a la cabecera de despegue del segundo aeropuerto de Estambul allí estaba quieto y descomponiendose al lado mismo de la pista de rodadura el B707-373C con registro 9L-LDUde Koda Air, que es o era una compañía aérea de Nigeria.
Sin duda una imagen histórica que dificilmente se reproduce en los cielos del mundo ya que el B707 ha pasado a ser una auténtica reliquia, y la verdad que no tenía ninguno en mi blog y aunque está allí desde el año 2005 cuando se accidentó por un incendio, me ha parecido adecuado subirlo en este blog como imágenes para el recuerdo. Este avión era usado como carguero en sus últimos vuelos pero su primer vuelo tuvo lugar en el año 1966. 
Mientras abajo en la fotografía aparece el ala de un moderno A320-200 de Pegasus, que por cierto era el primer 320 con el que volaba con "sharklets", que era el encargado de llevarme hasta Madrid. Cincuenta años separan ambos aviones, medio siglo!!!.

ATR 72-600 ENTRE BALI Y FLORES-KOMODO

La compañía aérea Wings Air pertenece tal y como se ve claramente en su logotipo de cola al grupo Lion Air, una compañía aérea muy importante en Indonesia que además tiene otras ramas en otros países de la zona. Hasta hace poco la compañía Wings Air (Wings=alas) tenía como logotipo a unas alas y actualmente ha adoptado el de Lion Air su compañía matriz que es un león alado.
En la imagen de arriba el ATR72-600 en el aeropuerto de Denpasar en la isla de Bali a punto de despegar rumbo a Labuan Bajo principal puerto de la isla de Flores donde después de un vuelo de 1 hora y media aterrizará en esa exótica isla.
Y en Labuan Bajo, después de un suave aterrizaje en una pista bastante corta, nos encontramos con la sorpresa de un pequeño pero muy moderno aeropuerto que sin duda pronto contará con muchos pasajeros deseosos de ver esta isla prácticamente desconocida pero con mucha gente deseosa de ver los famosos lagartos de Komodo que habitan el famoso parque nacional de Komodo.
La sorpresa viene en el vuelo de vuelta, después de haber visitado los famosos lagartos de Kómodo en las islas de Rinca y Kómodo y de ver disfrutar de playas de ensueño y poder hacer snorkel en un paraíso de corales, o disfrutar de una noche en el relajado puerto de Labuan bajo,  el vuelo de vuelta se hace exactamente con el mismo avión que hicimos la ida. Un modernísimo ATR72-600 matriculado PK-WGM con una cómoda distribución en cabina. En este caso el avión procede de otro aeropuerto con pasajeros que bajan en Labuan Bajo, pero otros que quedan abordo y que siguen al igual que los embarcamos, hacia la capital de Bali (Denpasar). Es curioso que estos nuevos ATR72 vienen a sustituir los veteranos MD83 que poseía esta compañía aérea ya que el número de plazas es mucho menor, pero estos turbohélices tienen la habilidad de operar en pequeños aeropuertos o en aeropuertos con pequeñas pistas de aterrizaje como es el caso de este aeropuerto de Labuan Bajo en Flores.
Wings Air es considerada una compañía aérea low cost y por tanto no hay servicio a bordo que no sea de pago. Pero lo que no tiene precio son las hermosas vistas de arrecifes coralinos, pequeñas y grandes islas que vemos desde la ventanilla y que son vistas de ensueño.
 
Una de las vistas más impactantes es la del impresionante volcán Tambora que está en la isla de Sumbawa por donde pasa esta ruta y cuya historia merece un capítulo aparte, si quieres saber más haz click sobre estas líneas y se podrá leer que no es volcán cualquiera ya que su historia es muy interesante.
Todo ello aderezado con la vista del motor del ATR72 que está pintado con el rojo que caracteriza a esta compañía aérea y el logotipo de Lion Air, osea un león con alas que contrasta con el color azul eléctrico que tiene el cielo en esas latitudes. Un vuelo para recordar siempre.
 

A340-300 DE PLUS ULTRA LINEAS AEREAS EN EL AEROPUERTO DE MADRID

Resulta sorprendente ver un avión parado y solitario en plena rampa del aeropuerto de Madrid-Barajas, además de un tamaño enorme, nada menos que un A340-300 y que además pertenece a una compañía aérea que hace tiempo que se está hablando de ella pero parece ser que empezó operaciones (algunas y no muchas) durante el 2015 y que al poco tiempo volvió a parar sus aviones en tierra. En todo caso no sé si el hecho de que el primer avión que recibió en el 2011 se averiara el día que debía llegar a Madrid ya es un mal comienzo.
 Dispone de página web y por lo visto tiene ya determinado dos destinos y parece que aunque las últimas informaciones periodísticas del mundo aéreo apuntaban que empezaba de nuevo a volar este mayo de 2016, en su web ya deja comprar billetes pero a partir de mediados de junio... por lo que siguen las informaciones confusas en torno a ésta aerolínea.
Los dos destinos elegidos para re-empezar sus rutas son (siempre partiendo o llegando a Madrid) a Lima y a Santo Domingo. Parece ser que esta compañía tendría cierta relación con la desaparecida Air Madrid y su sistema de negocio sería un poco el mismo, de momento sí que parece llevar el mismo sendero.
La verdad que este avión sigue acumulando polvo mientras espera volar, este avión en concreto es el matriculado como EC-MFA y curioso el nombre que figura en su parte delantera, ya que el avión está bautizado como: Virgen de la Guía - Portugalete (Posiblemente necesite el milagro de verse en el aire, después de haber tenido los aviones parados casi cinco años) y el tiempo dirá si se convierte en Plus Ultra o en NON plus ultra.

HANDLING DE B747-400 DE TRANSAERO EN EL AEROPUERTO DE HO CHI MINH

Mediodía de un día cualquiera del mes de noviembre, esto sucede en el año 2013. Los rusos invaden las zonas turísticas más importantes del mundo y lo hacen a lo grande. Ese día en concreto un enorme Boeing 747-400 viene a traer más turistas rusas a la ciudad vietnamita de Ho Chi Minh y de paso a llevarse de vuelta a otros tantos.
El "Jumbo" hace su rodaje hasta su punto de atraque. Hoy toca atracar en "finger" (curioso que esa palabra tan inglesa no se utiliza en inglés para designar las pasarelas telescópicas), y por tanto el avión tiene que dar una vuelta de 45º para acceder a su zona designada. Eso sí, ayudado en todo momento por "señaleros" que le van indicando a la tripulación por donde deben ir.
1ª sorpresa: El avión cambia de nombre, o mejor dicho de alfabeto, ya que si leíamos perfectamente en nombre de "Transaero" en su fuselaje, ahora no podemos, ha cambiado, eso sí dice lo mismo pero en alfabeto ruso. Pero lo más sorprendente es que este enorme B747 lleva un registro irlandés EI-XLI
El enorme avión avanza ya lentamente sus últimos metros antes de pararse, es de los pocos aviones europeos que hay a esa hora en ese aeropuerto. Al lado está uno de China Airlines. La compañía aérea Transaero fue creada en Rusia en el año 1991, concretamente también un mes de noviembre y como algo sorprendente fue la primera compañía aérea rusa en utilizar aviones occidentales.
Una vez aparcado, se le van acercando toda la logística del "handling", así una vez puesto los "calzos" se le "enchufa" el "finger" o pasarela telescópica... y se van acercando al avión varios vehículos para proceder al vaciado de las bodegas y de todo el equipaje.
Más tarde se le añaden los vehículos del catering.... y los camiones cisternas para repostar el avión....
De Transaero hay que destacar que tiene pedidos por aviones más grandes que este 747, ya que tiene solicitados 4 aviones Airbús A380, también tiene pedidos varios B747-800 aún más grande que este B747-400, que por cierto opera unos 20.
Se van bajando los contenedores de carga que van ocupando lugar y espacio sobre la pista, y así curiosamente el avión queda bastante oculto debido a todo lo que se le amontona alrededor. En este caso se ahorrará verse rodeado por casi una decena de "jardineras" que son los autobuses que transportan el pasaje hasta el avión, ya que los pasajeros embarcarán por "finger" y por tanto evitará que haya más vehículos rodeando el avión que en este momento se encuentra indefenso y rodeado de "trastos" que poco a poco se irán quitando a fin de que el avión pueda ir iniciar la rodadura para llegar a la pista que le permita despegar ese enorme pájaro de metal que pondrá rumbo a su país.