XIAN MA 60 DE LAO AIRLINES EN VIENTIANE

Pensaba que sería el avión con el cual volaría a Luang Prabang, pero mi gozo en un pozo. Poco después de irse, aterrizaba un moderno ATR72-600 que sería el encargado de llevarme a la capital religiosa de Laos, pero al menos pude apreciar de cerca este curioso avión de fabricación china.
En todo caso era curioso poder observar de cerca este curioso avión que se fabricó siguiendo los cánones del soviético AN-24, creo que hoy día este avión ya está totalmente retirado de la flota de Lao Airlines, una aerolínea que me impresionó su calidad de servicio abordo. En todo caso no tenía muchos aviones de estos ya en esa época pero lo curioso es que es un avión que se puede considerar como nuevo ya que su primer vuelo data del año 2000.
No obstante su historial es corto, pero sí que es amplio los numerosos incidentes y algún que otro accidente de este avión que incluso Nueva Zelanda recomendó no volar en él. En todo caso hay que admitir que el avión estéticamente parece moderno y curiosa es su forma aerodinámica. Posee unas características STOL para operar en duras condiciones y en pistas muy cortas.
Una vez cargado la carga y el pasaje el avión hace su rodadura hacia la pista de despegue del aeropuerto de Vientiane. Nunca más he vuelto a ver este avión y creo que hoy quedan menos de 50 aparatos de estos volando por el mundo, lo cual quiere decir que no ha sido precisamente un éxito. Éste avión en concreto era el matriculado como RDPL-34172, y fue entregado a Lao Airlines el agosto del 2008.

AEROPUERTO DE CASABLANCA EN MARRUECOS

El aeropuerto Internacional de Casablanca, se le denomina como Aeropuerto Internacional Mohammed V en honor al primer Rey de Marruecos de la nueva etapa después de su independencia como protectorado francés. Se trata de un moderno aeropuerto situado a unos 30 kilómetros de Marruecos. Sus códigos internacionales son CMN y GMMN.
Se trata del principal aeropuerto de Marruecos, y el cuarto de África que sólo es superado por los aeropuertos de Johanesburgo, El Cairo y Ciudad del Cabo. Está situado en la zona denominada como Noaceur y muchos marroquíes aún siguen denominándolo así.
Como la gran mayoría de aeropuertos de la zona, es imposible acceder a él si no se tiene constancia escrita de poseer un vuelo, y nada más entrar en sus instalaciones ya hay que pasar un primer control de seguridad.
Es un aeropuerto desde donde se pueden disfrutar de magníficas vistas a la pista, gracias a sus grandes ventanales. Tal vez no es de los más cómodos, pero sus instalaciones son en principio suficientes para cubrir la gran demanda de las compañías aéreas que quieren operar en este aeropuerto. El aeropuerto cuenta con varias terminales y alguna que está cerrada por ampliación y es que este aeropuerto no para de crecer.
Royal Air Maroc es la compañía aérea que más opera en este aeropuerto y además es su gran "hub" en su propio país. Además aquí es donde tiene su base principal. El aeropuerto cuenta con gran número de "fingers". Posee dos pistas paralelas para despegues y aterrizajes de 3,700 metros de longitud. Este aeropuerto en la antigüedad fue una base militar americana hasta que el Rey Mohammed V (el cual lleva su nombre) exigió a los americanos abandonar la base.
Las compañías aéreas de sus países vecinos son los que más requieren volar a este aeropuerto y son muy habituales los aviones de Egyptair, Air Algerie, Emirates, Qatar Airways... y un largo etcétera amén de compañías aéreas europeas que también enlazan sus países con este aeropuerto principalmente.
Royal Air Maroc tiene en Casablanca su principal campo de operaciones, que tanto regionales, como internacionales conectan Marruecos con Europa, África y también con América. Precisamente sus conexiones con América se hacen con modernos B787 que la compañía aérea acaba de recibir, siendo anteriormente los B767 los encargados de ello o los B747 que aún se pueden ver parados en este aeropuerto y que la compañía operaba anteriormente.

UN B707 EN ESTAMBUL - SABIHA GÖKÇEN (SAW)

No sé si veré algún otro B707 en mi vida, pero sin quererlo y mientras me dirigía a la cabecera de despegue del segundo aeropuerto de Estambul allí estaba quieto y descomponiendose al lado mismo de la pista de rodadura el B707-373C con registro 9L-LDUde Koda Air, que es o era una compañía aérea de Nigeria.
Sin duda una imagen histórica que dificilmente se reproduce en los cielos del mundo ya que el B707 ha pasado a ser una auténtica reliquia, y la verdad que no tenía ninguno en mi blog y aunque está allí desde el año 2005 cuando se accidentó por un incendio, me ha parecido adecuado subirlo en este blog como imágenes para el recuerdo. Este avión era usado como carguero en sus últimos vuelos pero su primer vuelo tuvo lugar en el año 1966. 
Mientras abajo en la fotografía aparece el ala de un moderno A320-200 de Pegasus, que por cierto era el primer 320 con el que volaba con "sharklets", que era el encargado de llevarme hasta Madrid. Cincuenta años separan ambos aviones, medio siglo!!!.

ATR 72-600 ENTRE BALI Y FLORES-KOMODO

La compañía aérea Wings Air pertenece tal y como se ve claramente en su logotipo de cola al grupo Lion Air, una compañía aérea muy importante en Indonesia que además tiene otras ramas en otros países de la zona. Hasta hace poco la compañía Wings Air (Wings=alas) tenía como logotipo a unas alas y actualmente ha adoptado el de Lion Air su compañía matriz que es un león alado.
En la imagen de arriba el ATR72-600 en el aeropuerto de Denpasar en la isla de Bali a punto de despegar rumbo a Labuan Bajo principal puerto de la isla de Flores donde después de un vuelo de 1 hora y media aterrizará en esa exótica isla.
Y en Labuan Bajo, después de un suave aterrizaje en una pista bastante corta, nos encontramos con la sorpresa de un pequeño pero muy moderno aeropuerto que sin duda pronto contará con muchos pasajeros deseosos de ver esta isla prácticamente desconocida pero con mucha gente deseosa de ver los famosos lagartos de Komodo que habitan el famoso parque nacional de Komodo.
La sorpresa viene en el vuelo de vuelta, después de haber visitado los famosos lagartos de Kómodo en las islas de Rinca y Kómodo y de ver disfrutar de playas de ensueño y poder hacer snorkel en un paraíso de corales, o disfrutar de una noche en el relajado puerto de Labuan bajo,  el vuelo de vuelta se hace exactamente con el mismo avión que hicimos la ida. Un modernísimo ATR72-600 matriculado PK-WGM con una cómoda distribución en cabina. En este caso el avión procede de otro aeropuerto con pasajeros que bajan en Labuan Bajo, pero otros que quedan abordo y que siguen al igual que los embarcamos, hacia la capital de Bali (Denpasar). Es curioso que estos nuevos ATR72 vienen a sustituir los veteranos MD83 que poseía esta compañía aérea ya que el número de plazas es mucho menor, pero estos turbohélices tienen la habilidad de operar en pequeños aeropuertos o en aeropuertos con pequeñas pistas de aterrizaje como es el caso de este aeropuerto de Labuan Bajo en Flores.
Wings Air es considerada una compañía aérea low cost y por tanto no hay servicio a bordo que no sea de pago. Pero lo que no tiene precio son las hermosas vistas de arrecifes coralinos, pequeñas y grandes islas que vemos desde la ventanilla y que son vistas de ensueño.
 
Una de las vistas más impactantes es la del impresionante volcán Tambora que está en la isla de Sumbawa por donde pasa esta ruta y cuya historia merece un capítulo aparte, si quieres saber más haz click sobre estas líneas y se podrá leer que no es volcán cualquiera ya que su historia es muy interesante.
Todo ello aderezado con la vista del motor del ATR72 que está pintado con el rojo que caracteriza a esta compañía aérea y el logotipo de Lion Air, osea un león con alas que contrasta con el color azul eléctrico que tiene el cielo en esas latitudes. Un vuelo para recordar siempre.
 

A340-300 DE PLUS ULTRA LINEAS AEREAS EN EL AEROPUERTO DE MADRID

Resulta sorprendente ver un avión parado y solitario en plena rampa del aeropuerto de Madrid-Barajas, además de un tamaño enorme, nada menos que un A340-300 y que además pertenece a una compañía aérea que hace tiempo que se está hablando de ella pero parece ser que empezó operaciones (algunas y no muchas) durante el 2015 y que al poco tiempo volvió a parar sus aviones en tierra. En todo caso no sé si el hecho de que el primer avión que recibió en el 2011 se averiara el día que debía llegar a Madrid ya es un mal comienzo.
 Dispone de página web y por lo visto tiene ya determinado dos destinos y parece que aunque las últimas informaciones periodísticas del mundo aéreo apuntaban que empezaba de nuevo a volar este mayo de 2016, en su web ya deja comprar billetes pero a partir de mediados de junio... por lo que siguen las informaciones confusas en torno a ésta aerolínea.
Los dos destinos elegidos para re-empezar sus rutas son (siempre partiendo o llegando a Madrid) a Lima y a Santo Domingo. Parece ser que esta compañía tendría cierta relación con la desaparecida Air Madrid y su sistema de negocio sería un poco el mismo, de momento sí que parece llevar el mismo sendero.
La verdad que este avión sigue acumulando polvo mientras espera volar, este avión en concreto es el matriculado como EC-MFA y curioso el nombre que figura en su parte delantera, ya que el avión está bautizado como: Virgen de la Guía - Portugalete (Posiblemente necesite el milagro de verse en el aire, después de haber tenido los aviones parados casi cinco años) y el tiempo dirá si se convierte en Plus Ultra o en NON plus ultra.

HANDLING DE B747-400 DE TRANSAERO EN EL AEROPUERTO DE HO CHI MINH

Mediodía de un día cualquiera del mes de noviembre, esto sucede en el año 2013. Los rusos invaden las zonas turísticas más importantes del mundo y lo hacen a lo grande. Ese día en concreto un enorme Boeing 747-400 viene a traer más turistas rusas a la ciudad vietnamita de Ho Chi Minh y de paso a llevarse de vuelta a otros tantos.
El "Jumbo" hace su rodaje hasta su punto de atraque. Hoy toca atracar en "finger" (curioso que esa palabra tan inglesa no se utiliza en inglés para designar las pasarelas telescópicas), y por tanto el avión tiene que dar una vuelta de 45º para acceder a su zona designada. Eso sí, ayudado en todo momento por "señaleros" que le van indicando a la tripulación por donde deben ir.
1ª sorpresa: El avión cambia de nombre, o mejor dicho de alfabeto, ya que si leíamos perfectamente en nombre de "Transaero" en su fuselaje, ahora no podemos, ha cambiado, eso sí dice lo mismo pero en alfabeto ruso. Pero lo más sorprendente es que este enorme B747 lleva un registro irlandés EI-XLI
El enorme avión avanza ya lentamente sus últimos metros antes de pararse, es de los pocos aviones europeos que hay a esa hora en ese aeropuerto. Al lado está uno de China Airlines. La compañía aérea Transaero fue creada en Rusia en el año 1991, concretamente también un mes de noviembre y como algo sorprendente fue la primera compañía aérea rusa en utilizar aviones occidentales.
Una vez aparcado, se le van acercando toda la logística del "handling", así una vez puesto los "calzos" se le "enchufa" el "finger" o pasarela telescópica... y se van acercando al avión varios vehículos para proceder al vaciado de las bodegas y de todo el equipaje.
Más tarde se le añaden los vehículos del catering.... y los camiones cisternas para repostar el avión....
De Transaero hay que destacar que tiene pedidos por aviones más grandes que este 747, ya que tiene solicitados 4 aviones Airbús A380, también tiene pedidos varios B747-800 aún más grande que este B747-400, que por cierto opera unos 20.
Se van bajando los contenedores de carga que van ocupando lugar y espacio sobre la pista, y así curiosamente el avión queda bastante oculto debido a todo lo que se le amontona alrededor. En este caso se ahorrará verse rodeado por casi una decena de "jardineras" que son los autobuses que transportan el pasaje hasta el avión, ya que los pasajeros embarcarán por "finger" y por tanto evitará que haya más vehículos rodeando el avión que en este momento se encuentra indefenso y rodeado de "trastos" que poco a poco se irán quitando a fin de que el avión pueda ir iniciar la rodadura para llegar a la pista que le permita despegar ese enorme pájaro de metal que pondrá rumbo a su país.

VOLANDO CON EL A380-800 DE EMIRATES DE DUBAI A BARCELONA

El avión de pasajeros más grande del mundo, vuela a España desde hace un año, pero de momento sólo con una ruta que enlaza Dubai con Barcelona y viceversa. El vuelo de Emirates que sale de Dubai a Barcelona lo hace muy pronto por la mañana. Se embarca enmedio de una gran cantidad de A380 que posee la compañía emiratí.
Éste es uno de los ejemplares de los más de 60 que posee esta aerolínea y que poco a poco va a ir aumentando. Por cierto que en unos meses también volará a Madrid con este gigante aéreo.
Mientras hacemos rodadura podemos ver esta curiosa estampa de un A380 que está con todas sus puertas abiertas y algunos motores levantados.
A bordo, incluso los pasajeros de turista tienen una gran pantalla individual con numerosos canales, películas, entretenimiento, información, música, etc....  Todavía aparcados podemos ver una de las pantallas que nos irá dando información del vuelo. De momento sólo nos informa del avión que es el matriculado como A6-EEJ, y que todavía nos queda por recorrer volando las 3418 millas nauticas que separan Dubai de Barcelona y que la hora en Barcelona en el momento que partimos son las 4.13 de la mañana.
Es un lujo estar en Dubai a 19ºC, pero el sol acaba de salir, poco a poco irá aumentando la temperatura hasta unas cuotas casi insoportables durante el día. Podemos ver el impresionante aeropuerto de Dubai mientras nos vamos al punto asignado para el despegue.
Durante el ascenso vemos algunos edificios de Dubai, y los impresionantes motores, que aunque vuele en una de las primeras filas del avión ya se distinguen claramente.
Tengo que decir que hace diez años volé con Emirates desde París a Dubai, y que el servicio entonces en turista era de auténtico lujo comparado con el actual. El servicio de comidas es correcto pero nada del otro mundo, cuando hace diez años era tan bueno en turista como algunas business o primeras de otras compañías aéreas, ahora se ve claramente como también intentan economizar, claro que en clases superiores tiene que ser fabuloso. En la imagen de arriba vemos una parte del mar rojo, concretamente a la derecha (donde los motores) estaría Arabia Saudí, justo enfrente en el extremo del brazo de mar estaría el puerto de Acqaba de Jordania, y justo al lado Eilat en Israel, y toda la parte de la izquierda Egipto. 
En la imagen de arriba podemos ver Egipto, concretamente otra parte del mar rojo, pero en este caso la del canal de Suez donde claramente se distinguen barcos y el canal es fácilmente visible.
Y en esta imagen, muy en la zona de la izquierda y fácilmente confundible con las nubes, vemos la cima del Etna nevado, las costas pertenecen a la isla de Sicilia en Italia. Ya nos queda menos para llegar a Barcelona. Hay que señalar que hay una gran diferencia entre el 747 y el A380, ya que este último es mucho más cómodo. En el piso inferior la ventana está bastante apartada del asiento de ventana, haciendo muy cómodo ése asiento. Los asientos son muy amplios en Emirates en los A380, cosa que no pasa igual en sus B777 donde aunque normalmente su configuración normal es la de 3-3-3, por alguna razón que escapa toda lógica en Emirates es de 3-4-3 y desde luego después de volar con el A380 se nota mucho. 
Ya una vez llegados a Barcelona, el avión siempre se aparca en la misma zona de fingers, que está habilitada para conectar fingers con su piso superior e inferior. Éste es el único vuelo del A380 de momento a España, y aparte del de la ruta a Madrid prevista para el próximo agosto, no se cree que de momento el A380 vaya a operar otras rutas.
El A380-800 A6-EEJ se va de regreso a su país, destaca en tamaño del resto de aviones en Barcelona, la gran mole rodando por las pistas destaca de entre todas las aeronaves.
Curiosa imagen al estar el avión en un nivel más bajo y no verse sus ruedas.
El A6-EEJ regresa a Dubai donde llegará a medianoche después de unas seis hora y media de vuelo (más la diferencia horaria), el avión despega majestuosamente hacía su casa. La gran mole vuelve a Emiratos. La verdad una gran experiencia de volar en este avión que aunque el servicio a bordo no es de los mejores, sí sus prestaciones y comodidad, además del gran silencio de sus motores.

SPOTTEO EN ESTAMBUL

Paseando por Estambul y justo cuando me disponía a entrar en una mezquita mientras estaba tomando fotos en su exterior, de repente aparece un A330 de Turkish Airlines, por cierto compañía aérea que todavía no tenía en el blog emergiendo de detrás de las impresionantes paredes de la mezquita que ya tenía ese color ocre que tiñe todo durante las puestas de sol.
Creo recordar que la mezquita era la de Sultán el Magnífico, aunque no puedo estar seguro del todo, ya que luego fui a otra y me pasó lo mismo, la verdad que el nombre de la segunda no me acuerdo, pero sé que en este caso apareció un A321 de la misma compañía y por tanto lo inmortalicé.
La verdad que Estambul fue una ciudad que aunque a primera vista me desconcertó, con el pasar de los días la encontré sencillamente espectacular. Por tanto también me alegra poder hacer una entrada combinada con monumentos (aunque parcialmente) y aviones a la vez. Y en cuanto a Turkish Airlines decir que volé con ellos y fue una maravillosa experiencia. Cuidados sus detalles, con mucha atención al pasajero y con comidas deliciosas a bordo, incluso en vuelos de 45 minutos como fue el caso de uno que hice de Izmir a Estambul. Además en ese caso me cambiaron gratuitamente de vuelo cuando llegué al aeropuerto de Izmir cuatro horas antes del vuelo por uno que salía enseguida y que lo hice volando con un A321, no me extraña que la consideren la quinta mejor compañía aérea del mundo. El resto fue desde España a Estambul ida y vuelta con A320. La fotografía de abajo fue realizada con zoom desde la propia ciudad y se ve claramente como Turkish se ha unido a la moda de llevar escrito sus títulos en la panza de los aviones.